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Dear ICS,

Thank you for providing feedback on the plans for reopening. As you know the recommendations and state-mandated orders are ever changing and our team has wrestled with ways to mitigate the risk of exposure to COVID-19 for our staff, students, and families and provide the best possible learning experience for all stakeholders.

On, August 12, 2020 I will make the recommendation to the ICS Board of Trustees to open ICS for the 2020-2021 school year 100% remote learning at home. This plan will however be re-evaluated in November with consideration for a phased reopening through the hybrid model as proposed during the July 29, 2020 community meeting. This recommendation is being made considering the following factors:

  1. Stakeholder feedback through surveys and focus groups.
  2. The rate of COVID-19 community transmission across greater Philadelphia; as of July 29, 2020 Philadelphia is still at high risk of community transmission.
  3. Staff Wellbeing. ICS is extremely fortunate to have a dedicated and tenured staff. However, the risk for severe illness from COVID-19 increases with age, and older adults are at highest risk. Further, staff with underlying medical conditions are at higher risk as are the family members that they may care for who may also have underlying medical conditions.
  4. Construction— Supply chains have been slowed by COVID-19, and this impacts the procurement of materials and supplies needed to complete renovations in the existing building prior to school opening.

This recommendation balances the health and safety of our students, families and staff and getting all into the classroom as safely and quickly as possible. This decision does not come lightly and I recognize the challenges this creates.

As a parent, I whole-heartedly understand the need for in-person learning and for a normal school environment. The decision on how best to open has kept me and the leadership team up most nights– and I suspect this may be the same for you.

The past five months have forced us to be innovative and flexible in our thinking and approach. While we can’t forecast what lies ahead, we are confident that we are prepared for whatever may come our way.

Our team has spent an incredible amount of time re-tooling the ICS learning experience and ensuring that what makes ICS so very special translates well into a 100% virtual and hybrid learning environment for all students.

I hope that you understand this decision and I anxiously look forward to seeing all of you in person when conditions allow us to do so safely.

Sincerely,

CEO Tanya

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Estimado Comunidad de ICS,

Gracias por proporcionar comentarios sobre los planes para la reapertura. Como saben, las recomendaciones y las órdenes del estado cambian constantemente y nuestro equipo ha luchado con formas de mitigar el riesgo de exposición al COVID-19 para nuestro personal, estudiantes y familias y proporcionar la mejor experiencia de aprendizaje posible para toda la comunidad de ICS.

El 12 de agosto, 2020 haré la recomendación a la Junta de Síndicos del ICS para abrir la escuela durante el año escolar de 2020-2021 100% de aprendizaje a distancia en el hogar. Sin embargo, este plan se volverá a evaluar en noviembre con la consideración de una reapertura gradual a través del modelo híbrido propuesto durante la reunión comunitaria del 29 de julio de 2020. Esta recomendación se hace considerando los siguientes factores:

  1. Comentarios de las partes interesadas a través de encuestas y grupos focales.
  2. La tasa de transmisión comunitaria de COVID-19 en el gran Filadelfia; A partir del 29 de julio de 2020, Filadelfia aún está en alto riesgo de transmisión comunitaria.
  3. Bienestar del personal. ICS es extremadamente afortunado de tener un personal dedicado y permanente. Sin embargo, el riesgo de enfermedad grave por COVID-19 aumenta con la edad, y los adultos mayores tienen el mayor riesgo. Además, los personales con condiciones médicas subyacentes están en alto riesgo como son los miembros de la familia que puedan cuidar de que también pueden tener condiciones médicas subyacentes.
  4. Construcción: las cadenas de suministro se han ralentizado por COVID-19, y esto afecta la adquisición de materiales y suministros necesarios para completar las renovaciones en el edificio existente antes de la apertura de la escuela.

Esta recomendación equilibra la salud y la seguridad de nuestros estudiantes, familias y personal y permite que todos ingresen al aula de la manera más segura y rápida posible. Esta decisión no llega a la ligera y reconozco los desafíos que esto crea.

Como padre, entiendo de todo corazón la necesidad de un aprendizaje en persona y de un ambiente escolar normal. La decisión sobre la mejor manera de abrir nos ha mantenido a mí y al equipo de liderazgo despiertos la mayoría de las noches, y sospecho que esto puede ser lo mismo para ti.

Los últimos cinco meses nos han obligado a ser innovadores y flexibles en nuestro pensamiento y enfoque. Si bien no podemos pronosticar lo que nos espera, estamos seguros de que estamos preparados para lo que se nos presente.

Nuestro equipo ha invertido una increíble cantidad de tiempo en reestructurar la experiencia de aprendizaje de ICS y garantizar que lo que hace a ICS tan especial se traduzca en un entorno de aprendizaje 100% virtual e híbrido para todos los estudiantes.

Espero que comprendan esta decisión y espero ansiosamente verlos a todos en persona cuando las condiciones nos permitan hacerlo de manera segura.

Sinceramente,

CEO Tanya